Rittets lengste etappe

Baltic Chain Tour – etappe 3

Ny etappe ventet i årets Baltic Chain Tour. Vi hadde nå kommet til Estland og var klare for rittets lengste etappe på 220 km.

Tredje etappe bød igjen på en offensiv start. For det første syklet vi oss vill i Tartu og rakk starten kun med 10 minutter. Og da vi kom oss i gang tok det ikke lang tid før det ble et råkjør. Vi (Ryska Posten) skulle igjen være med i bruddet, og måtte bruke mye krefter på å følge angrep.

Det ble kjøring i sidevinden og flere grupper, men det samlet seg igjen bak teten.

IMG_1852

Dårlige minner

Underveis i sidevinden hadde Antti blitt brutalt taklet og kjørt ned av en mediebil fra arrangøren. Han mistet bevisstheten og jeg fikk fryktelige minner til fjorårets dødsfall i Kina under Mont Wuyi Cycle Classic. Heldigvis, denne gangen gikk det bedre. Antti kom til seg selv, og til tross for en totalvraket sykkel stod det bra til med han. Uansett, vi mistet en viktig lagkamerat ute i løypa.

Tauing i feltet

Etter 130 km bestemte vi oss å sette ett par ryttere frem for bidra til å kjøre i feltet. Erik og jeg satt dermed de neste 90 km fremme med to ryttere fra Sparebanken Sør og to fra profflaget Israel Pro Cycling project. Vårt bidrag var viktig og vi hentet bruddet med 7 km til mål.

Det var en usedvanlig kraftig motvind og seigt å taue. Periodevis så vi 20-tallet på fartsmåleren selv om det var paddeflatt.

Vi forsøkte å kjøre opptrekk for Jacob Wihk inn mot mål. Jeg brukte mine siste krefter på å lede laget de siste kilometerne. Derimot kom vi litt for tidlig i front og det ble litt kaotisk mot slutten.

Til tross for det, Jacob ble 9, så en helt ok dag, selv om vi hadde troen på mer. Sterk avslutning av Herman Dahl og Sparebanken Sør som tok etappeseier og ledelsen i sammendraget.

En etappe igjen – i Finland.