Uke 42

The show must go on

Forrige søndag begynte Tour of Poyang Lake, og etapperittet består av 11 etapper. Selv om etappene ikke er veldig lange, mellom 80-125 km, gjør det solide startfeltet og de mange etappene det til et hardt ritt. Men som alle ritt i Kina er det et show uten like. Dansing, taler, dekorasjoner og flust av podiejenter. Det spares ikke på noe. 5 stjerners hotell hver natt og farlig høye pengepremier. Poyang Lake får mine lovord.

uke42_15
Åpningsseremoni
uke42_14
Jeg sykler med mix-laget Metalac-USA og vi gjør våre saker godt.

Suksess fra først tråkk

Sammen med Metalac-USA har det gått meget godt i rittet. Per i dag, søndag, etter 7 etapper leder vi sammenlagt og har vunnet en etappe. Etappeseieren kom allerede først dag og selv om vi aldri har syklet sammen før fikk vi en virkelig flying start. Det er mange sterke ryttere på laget. David fra Florida er en sterk kriteriumsrytter og har vunnet mange bra ritt i USA. Adam syklet i år for det kanadiske kontinentallaget Garneau-Quebecor og har også flere solide seire. Daniel fra New Zealand var med oss de første etappene, men hadde allerede avtalt å delta på et ritt i Filipinene. Han kommer tilbake over helga og kommer til å bli en viktig bidragsyter for å sikre sammenlagtseieren. Robert fra Slovenia kjører bedre og bedre hver etappe og har en meget god kjørestyrke. Den mest meriterte rytteren er uansett Ivan. Han har dessverre en mørk fortid med dopingbruk, men virker å ha modnet og jeg føler meg trygg på at han kjører rent nå. Han vant første etappe og leder nå sammenlagt. Målet for laget er å hjelpe han til sammenlagtseier.

topl_1
Ivan øverst på pallen etter første etappe.

På lag med tidligere dopingsyndere

For andre gang denne høsten sykler jeg på lag med dopingtatte ryttere. Jeg digger det ikke, men jeg innser at sporten har en mørk historie og det er vanskelig å komme unna dette. Rytterne har sonet sin dom og har rett til å komme tilbake i startfeltet. Det er opp til lagledelsen å velge ryttere og jeg har ingenting med hvem jeg sykler med å gjøre. Om lagledelsen gir rytterne en ny sjanse må jeg gjøre det samme. Sånn er reglene og skal man være med på leken må man akseptere dette. Det er uansett en gjennomgående forakt i feltet mot tidligere dopere, noe som viser at de aller fleste ryttere har en holdning mot doping. Det gir håp om en 100% ren idrett i fremtiden.

Det beste fra Jiangxi

Tour of Poyang Lake går over 11 dager i 11 forskjellige byer, med timevis av transfer imellom byene. Likevel går rittet kun i Jiangxi-provinsen. Det er et meget fint område med typisk kinesisk landskap. Grønne, overgrodde åser med innsjøer og store byer imellom. Det har så langt vært herlig sommervær hver dag med rundt 25 grader. Vi starter riktignok rittene våre så tidlig som kl 09 (eller ofte tjuvstartes rittene noen minutter tidligere) så det kan være litt småkjølig med 15-18 grader ved start. Uansett skal man ikke klage på det i midten av oktober.

uke42_4
Det er fint i Jiangxi-provinsen, med typisk kinesisk landskap…
uke42_9
…og noen byer innimellom

Epic ride

På dagens hviledag dro jeg med lagkameratene på en liten treningstur. Vi var eventyrlystne og så etter småveier som kunne by på opplevelser. Det fant vi virkelig. Vi suste på små betongstier med klukkende høner, late hunder, heiende barn og tonnevis av ris til tørking på veiene. I veikanten så vi hus av gjørme, klesvask i bekken og nakne menn som vasket sine edle deler. Nydelige landskap og lite trafikk. Kun en og annen lastebil overfull av bambusgrener eller ris. Rett og slett legendarisk. God måte å få tankene litt bort fra rittet og bruke dagen til å slappe av. I morgen venter en ny tøff etappe og trøyen skal forsvares!

DCIM100GOPRO
Nye eventyr på betongstier.
uke42_1
Tørket ris
uke42_7
I dag ble det også en liten sightseeing tur i hjemmet til Taoismen i Yintan. ”Tao’s hellige plass.”