Tre dager i Lærdal

Italiensk mat, italienske sykler og italienske fjell
– Even Aarethun (Lærdal Feriepark)

Det var mye som tiltrakk meg med laksebyen da jeg skulle legge hjemreisen fra Bergen. Jeg kontaktet min etterhvert så gode venn, Even Aarethun, og ble invitert til Lærdal Feriepark. Her har jeg vært før – faktisk var jeg her hver sommer mellom 2011 og 2014. Plassen er nærmest perfekt for sykling og når Even kunne invitere til italiensk mat og italienske fjell (sykkel fra amerikanske Trek hadde jeg) var det umulig å si nei.

LES FØRST: Norgescup #1 – Bergen i rufsevær

ute5

Norsk vær

Været en aprildag var derimot ikke helt italiensk. Det sluddet på mandagen, men det passet bra. En ekstra god unnskyldning til å ta en vel fortjent hviledag etter gårsdagens Norgescupritt i Bergen, og lede opp til gode turer både tirsdag og onsdag. Etter en god frokost i ferieparkens egen restaurant var det bare å finne frem kaffekoppen og slå seg ned i sofaen. En liten spasertur i den gamle postbyens sentrum var eneste sprell denne dagen. Laksemuseet åpner 1.mai, og er noe man må få med seg siden. Fra tidligere har jeg også besøkt legendariske Borgund Stavkirke fra 1180-tallet, og gatene i gamle Lærdalsøyri kjenner jeg som min egen baklomme. Likevel la vi selvfølgelig også en liten visitt innom her.

– Vi? spør du. Jeg reiste med min navnebror, Jonas Hjorth, et selskapsfølge som var meget hyggelig. En bra fyr, delvis bosatt i Spania, som i år har kommet opp på et sterkt fysisk nivå. Vi sykler begge på IK Hero i Norge og det blir morro å hjelpe hverandre til toppresultat i kuperte ritt. Ikke så dumt å trene i det norske fjellterrenget da.

Middagen var enda bedre enn frokosten. Det var rett og slett en nytelse å bli servert ordentlig italiensk mat. Det var ikke kun pasta, pizza eller salat på menyen, men også kylling eller fisk med potet var en mulighet.

 Trykk på pilene for å navigere deg mellom bilder.

LES MER OM: Lærdal Feriepark

Italienske fjell

Fjellene er norske og vel så det, men de står ikke noe tilbake for fjellene i Alpene eller Dolomittene. Det går rett fra fjord og opp til 1800 m.o.h. der du kan sykle opp de første 1350 av dem over 15 kilometer. En solid bakke med andre ord. Om sommeren kan stigningen over til Aurland anbefales, og etter du har stupt ned til Aurlandsvangen, syklet et godt stykke på asfalt langs med jernbanen opp den verdensberømte Flåmsdalen, samt fylt opp lagrene med lokal og økologisk bakst hos Marianne er det perfekt å klarte opp Aurlandsfjellet tilbake til Lærdalsøyri. For en tur du får da.

Det er tidlig på året og fjellet var ikke åpent for fredsel. Snøen lå godt i veien fra 1000 hm, men vi fikk likevel en solid klatring. Vel nede igjen er Lærdalen et godt alternativ. Det er lite trafikk på denne tiden av året og sideveiene trenger kun å brukes til variasjon, ikke for å flykte fra bobilturistene. Oppover dalen passerer du både Borgund Stavkirke og bygd. Det er ingen grunn til å stoppe om du ikke trenger påfyll, og vi fortsatte opp til Borlaug og Hemsedalsfjellet. Mange har sikkert kjørt over på bil, men det er absolutt en klatring å teste på sykkelen også. Det er bratt og seigt, men en flott høyslette åpner seg der stigningen flater ut på 1050 m.o.h. Det siste partiet opp fra Borlaug byr på 500 høydemeter på 8 kilometer.

Man skal heller ikke kimse av bakken opp mot Filefjell. En snillere snittprosent enn Hemsedalsfjellet, og noe mer behagelig der mye av løypen går på sideveier nærmest fri for trafikk.

Hadde vi hatt mer tid hadde vi helt klart lagt inn en tur til Øvre Årdal for å teste bakken Årdal Opp eller sykle retning Turtagrø og Sognefjell.

Trykk på pilene for å navigere deg mellom bilder.

LES MER OM: Sykling i Lærdal

Sykkelparadis som venter på å bli oppdaget

Lærdal bør være alle syklisters drøm. Litt over 4 timer fra Oslo og under 3 fra Bergen finner du bakker så tøffe som i Giro de Italia og natur så vakker så ord mangler. Mange ganger kan det være utfordrende med et begrenset veinett til slike idylliske steder. Lærdalsøyri derimot, ligger lett tilgjengelig fra hovedveiene mellom Bergen-Oslo og midt mellom de to nabo-paradisene Aurland og Øvre Årdal. Det gir enkle muligheter for å finne frem, selv kollektivt, og mange muligheter til å sykle fjell. Jeg har vært på treningsleir i Lærdal 4 ganger tidligere og forstår ikke hvorfor jeg ikke møter flere syklister. Det er sannelig et sykkelparadis i Norge.

Lærdal Feriepark er det naturlige bostedet. Her får du italiensk mat, kan leie italienske sykler og bor midt i mellom de italiensk-norske fjellene. Har du tekniske problem kan Lærdal Sport, som er plassens egne sykkelbutikk, være til hjelp. Her kan du også få tips til ruter, også utenfor asfaltert vei. Alt ligger til rette for flotte sykkelopplevelser rundt vakre Nærøyfjorden – selvfølgelig på UNESCOs verdensarvliste.

I løpet av de tre dagene la jeg ned over 11 timer trening, 4000 høydemeter over 300 kilometer med Jonas. Vi restituerte bra en velutstyrt hytte og fikk servert sunn og god mat på parkens restaurant. Det var nærmest en perfekt treningsbolk som var forfriskende både for beina og hodet.

Jeg vil takk Even og Lærdal Feriepark for noen flotte dager og ser frem til mange nye turer til flotte Lærdal.

ute9