Test: Trek Checkpoint SL6

Her får du mine erfaringer med grussykkelen Trek Checkpoint SL6.

Husker du da jeg syklet 1400 kilometer til FNs klimatoppmøte i Katowice desember 2018?

Det hadde jeg noen av mine første kilometer på Trek Checkpoint. I løpet av de seks dagene rakk jeg å blir veldig glad i sykkelen, og siden den gang har jeg syklet mange turer og enda flere kilometer på det som er Treks slagskip innenfor grussykling.

Jonas Orset fra Oslo – Katowice med Trek Checkpoint (Foto: Joakim Birkeland)

Hva er en Gravel Bike?

Trek Checkpoint er en dedikert Gravel Bike, eller det som på norsk kalles grussykkel. Trodde du at grus var for 29″ hardtail? Eller kanskje først og fremst for hybridsykler? Da må tro om igjen.

Gravel Racing har har tatt sykkelsporten med storm, og en fullblods Gravel Bike er noe for deg som vil ha farten og responsen fra landeveien, men jakte ukjente småveier fri for trafikk og biler – ekte frihet.

GRAVEL GRIND: Det er noe spesielt med å sykle på smale grusveier uten annen trafikk. Dette Tour de Klima 2019 like ved Örebro, Sverige. (Foto: Jonas Orset)

Hva er unikt med Trek Checkpoint?

Checkpoint er Treks mest grusspesifikke sykkel. Det er ingen regler eller noe som nekter deg å dra med deg raceren ut på Nordmarkas grusveier, eller banke med terrengsykkelen og 2″ dekk, men med en Checkpoint får du det beste fra to verdener.

GRUS: Det var mye grusveier da jeg syklet til Polen, men på dekket som på bildet var Trek Checkpoint perfekt. (Foto: Joakim Birkeland)

1: En meget stiv og responsiv sykkel

Da jeg for første gang satte meg på Checkpointen la jeg merke til responsen. Det var nesten som å sitte på en landeveissykkel. Jeg var glad i min Trek Crockett CX, men Checkpoint ga en helt annen flyt. Spesielt fant jeg et herlig driv over flatene og på lengre strekk.

2: God kontroll på løst underlag

Forskjellen fra en racer, f.eks. en Trek Emonda SL6, består hovedsakelig av to ting. Checkpointen er litt tyngre, litt mer robust, men gir bedre dekklaring og kontroll på løsere underlag. Som på grus.

Om du vil sette på landeveisdekk på en Gravel Bike er den ikke langt tilbake fra en racer, for deg som ikke skal konkurrere, men det at du har mulighet til å sette på 45 mm dekk gir en helt annen kontroll når underlaget blir løsere. Så skal du inn på røffere grusveier, eller traktorveier så er forskjellen i dekkbredde vesentlig for sykkelopplevelsen.

Jeg har brukt Checkpointen mye med 33 mm piggdekk. En perfekt vintersykkel!

SNØ: Trek Checkpoint med piggdekk er en perfekt vintersykkel. Dette er ved Lillehammer.(Foto: Jonas Orset)

3: Ikke en Cyclocross

På mange områder kan en grussykkel ligne litt på en cyclocross. Det er både rett og feil. Synsmessig ligner de. En CX gir økt dekklaring slik at du kan bruke minst 35 mm brede dekk.

Men en CX er laget for CX-konkurranser, med korte svinger, trappeløp og hinder. Derfor er geometrien ganske annerledes en grussykkel som er dedikert til å sykle raskt fremover – på grus.

UJEVNT: Når asfalten blir borte er det bare med bredere dekk. Checkpoint kan ta 45 mm dekk. Dette er ved Ski. (Foto: Jonas Orset)

Trenger du en Gravel Bike?

Kanskje, kanskje ikke. Det spørs selvfølgelig hva du skal sykle mest av og hva du har fra før. Skal du konkurrere i Gravel Racing gir en dedikert grussykkel deg et fortrinn fra en cyclocross. Derimot er en Gravel Bike ikke like godt egnet til nettopp CX-ritt.

Selv om du setter på 25mm dekk på en Checkpoint er den ikke helt på nivå med en Emonda SL eller en Madone på landeveien. Har du en slik racer, og du bare i ny og ne skal svinge innom snillere grusstrekker for en liten avstikker fra asfalten, kan et par 28-30 mm dekk være mer enn godt nok. Det skal du ha plass til i racer-rammen, i hvert fall om du har skivebremser.

Men – skal du uansett gå til innkjøp av en ny sykkel kan en Gravel Bike være midt i blinken. En sykkel som er god og responsiv på asfalt, og fungerer nesten like bra på grus, gir deg enda større veivalg på turene dine.

FJELLVEIER: På grusveier i fjellet er det lite som kan slå en Gravel Bike. Dette er Fanitullveien under Tour de Hallingdal 2017. (Foto: landevei.no)

Ingenting slår en Gravel Bike på grusveier i marka eller på fjellet. En bedre følelse av frihet er vanskelig å finne. Og både som vintersykkel med pigg eller eventyrsykkel med bagasje er Checkpointen helt ypperlig.

En Checkpoint gir det egentlig nesten alt du trenger, så skal du kun ha en sykkel er dette valget ditt. Det samme gjelder om du vil ha en sykkel dedikert for grussykling.

SJEKK UT DENNE: Trek Checkpoint SL7