Sykkelglede for en god sak i California

Jeg har ankommet California og syklet Saddleback Gran Fondo på Hope Journeys dag 6.

Jeg ankom Los Angeles på fredag og hadde en utrolig sykkeltur i byen, der jeg var gjennom Hollywood, Santa Barbara og Venice Beach. Et annet hyggelig møte var med min fars gode venns sønn, Christoffer fra Ås, Akershus, som prøver å lykkes som filmprodusent i hjertet av av filmindustrien. Jeg elsker å møte mennesker som tørr å jakte sine drømmer.

På lørdag kl 04.45 våknet jeg på Walmart sin parkeringsplass ved Irvine hvor jeg hadde overnattet i bakrommet til min SUV. Det var nær starten, og ganske praktisk med kort kjøring med tanke på den periodevis krevende bytrafikken i LA, selv om det sikkert ikke var like ille så tidlig på morgenkvisten. Men ja, et nærliggende hotell hadde vært bedre, men jeg må forsøke å holde kostnadene nede. Uansett, kl 06.00 stod jeg på startstreken til Saddleback Gran Fondo for 160 kilometer med rundt 60 andre ryttere som hadde meldt seg på den lengste distansen. Det var kjølig og fortsatt mørkt. Våre frontlykter lyste opp veien foran oss så vi så hvor vi syklet.

Snart delte feltet seg og vi endte i en 6-manns frontgruppe som holdt sammen resten av turen. Saddleback Gran Fondo var første ritt i Gran Fondo World Tour, som jeg har vunnet de siste to årene. Dette rittet er et non-competative event, så det var ikke egentlig en konkurranse, men en flott mulighet til å se Sør-California.

Saddleback Gran Fondo er arrangert av Renegrade Racing Series og er et veldedighetsritt for å samle penger til Pediatric Cancer Research Foundation, en flott organisasjon å støtte. 250 000 barn er hvert år diagnosert med kreft, et overgrep mot barn som man aldri kan si at er ansvarlige for deres sykdom. Det er helt klart fint å kunne sykle for en slik viktig sak.

Ruten var flott, selv om en utall trafikklys gjorde at vi måtte stoppe hyppig, og det var vanskelig å få opp farten. Det var ingen førstemann, og vi måtte følge alle trafikkregler. Men når solen stod opp og begynte å varme kunne jeg virkelig nyte et nydelig landskap med fjell i øst og strender i vest.

Mens jeg syklet ble jeg kjent med noen lokale ryttere fra LA, Kevin (39 år), Mike (36) og Thomas (30). Det var veldig trivelige karer og en glede å bli kjent med.

Etter målgang i Irvine hadde arrangøren disket opp med grilling og lokale drikkevarer, og jeg brukte anledningen til å spørre de tre om å dele litt av deres erfaringer fra å være en syklist i Los Angeles. 

Så dere tre er altså lokale sykkelhelter fra LA?

– Haha, vel, vi tenker i alle fall selv at vi er det. Faktisk bor vi alle litt sør for sentrum av LA, omtrent langs løypen vi syklet i dag.

Hvordan er det å være en syklist i California?

– Værmessig er det perfekt. Du kan sykle og konkurrere året rundt. Landskapet er flott, og nærheten til fjellene gir et enormt nettverk av stier. Derimot er trafikken intens og de mange lyskryssene gjør landeveissyklingen litt krevende. Du får liksom ikke en veldig god trening når du hele tiden må ta så mange hensyn.

Er det mange ritt her?

– Dessverre er det mindre og mindre landeveisritt og de som finnes er stort sett gateritt. De er jo morsomme og veldig intense, men om du vil ha litt lenger distanse må du være villig til å kjøre opp til Nord-California. Det blir fort en 4-5 timers kjøring, og noen ganger må du kjøre hele 9-10 timer for å komme til rittene. Det kan bli utfordrende om du har mange andre gjøremål som krever din tid.

Hva med andre disipliner?

– Ja, om du er villig til å konkurrere i andre grener enn på landeveien så får du en grei kalender. Vi sykler en god del MTB for da slipper du å forholde deg til biler og trafikk. På høsten er det en voksende interesse for cyclocross og grusritt er i blitt enormt i USA. Så, om du vil, så finner du alltid en mulighet til å konkurrere. 

Ok, gutter! Takk for den korte praten og en flott tur i Sør-California!

– Takk for at du kom og si ifra når du er tilbake.

Vi avslutter vår prat og er alle enige om at det var en flott tur og bra å være en del av en tur med mening. Sykling for en god sak.

Jeg stopper på Long Beach for en kaffe og drar snart tilbake til Hollywood for å overnatte på gjesterommet i leiligheten til Christoffer og hans kone, Fabiola. 

HØR PÅ: Orset Radio Snippet Show p/b Landevei

Gå inn på lenken for å høre alle mine siste radio snippet (korte podcast)

STØTT HOPE FOR JUSTICE: www.classy.org/fundraiser/1944414