Du vet aldri i Vegas


Hope Journey – dag 4 i Nevada.

I går kveld ankom jeg berømte Las Vegas. Jeg tok meg tid til å trille rundt på sykkelen i gatene for å se litt av byen alle har hørt så mye om.

Det var en elektrisk stemning med hundretalls neon-opplyste skyskrapere med flashy billboards overalt. Gamblingen er enorm i byen, som vi alle vet. Det virker som alle hotell, resturanter, til og med bensinstasjoner har noen former for spilleautomater. Det finnes titalls show, konserter, spill og annen underholdning rundt hvert gatehjørne. De kaller byen Verdens underholdningshovedstad.

Det er lett å sløse bort pengene i Las Vegas, så jeg valgte å holde meg på sykkelen og ta noen bilder. Tross alt hadde jeg kun en natt i Vegas før Hope Journey fortsatte vestover.

Fabulous Las Vegas.

Las Vegas er også kjent som Syndenes by. Her kan du finne et utall voksenaktiviteter. Det er salg av rusmidler på hvert gatehjørne, og man hører menn hviske etter deg: You want to meet girls? I sexindustrien og narkoindustrien er det lett å finne tilfeller av moderne slaveri. Jeg støtter ikke helt verdiene i Sin City, men jeg ville møte noen mennesker og høre mer om hva de synes om denne smeltedigelen av selv-opphøyelse i et miljø som lever i jakten av egne lyster.

For første gang på turen hadde jeg booket meg inn på et hotell, så jeg slapp å sove i bagasjerommet på bilen min. Jeg gikk litt rundt i mitt hotels spillerom og møtte på en interessant fyr. Han hadde knytt håret i en hestehale, hadde røyksneipen i den ene hånden og den andre hånden velplassert på spilleautomatens håndspak.

Fred og meg i samtaler inne i spillesalen.

Jeg spurte om jeg kunne stille han noen noen spørsmål og han lyste opp:

– Selvfølgelig!

Hva er navnet ditt og din alder?

– Jeg heter Fred og er 64 år.

Er du fra Vegas?

– Nei, nei, jeg er fra British Colombia i Canada. Min kone og jeg var her for 19 år siden og tenkte det var på tide å dra tilbake for å se hvordan byen har forandret seg. 

Hva synes du om Las Vegas?

– Det er et utrolig sted å komme som turist, folk er veldig åpne og vennlige. Likevel, du må sette en grense for hvor mye penger du kan tåle å sløse, for du blir neppe rik her. 

Jeg reiser for å skape oppmerksomhet om moderne slaveri, tror du det er mye shady business her?

– Åja, helt klart. De kaller det Syndenes by, og jeg er sikker på at det skjer mye rart i bakgatene og på nattklubbenes private rom. Minimumslønnen er kun $5, så folk er veldig avhengig av tips og mange har til og med to jobber. 

Ja, da tror jeg mange kan bli lette bytter for kriminelle som ønsker å utnytte andre. Og når turistene handler etter deres lyster så kan det være noen glemmer litt moralen om hva som er rett og galt.

– Det er rett. Faktisk, det virker som vi canadiere ofte vet mer om hva som skjer i USA enn amerikanerne selv.  

Ja, noen ganger trenger du litt perspektiv for å se hele bildet. Det er derfor jeg gjerne ville oppleve Amerika selv på nært hold.

– Ja, jeg har reist i hele verden og er glad i å møte nye mennesker og nye kulturer. Du vet, du bør besøke Canada og vi vil vise deg førsteklasses canadisk gjestfrihet.

Takk, det hadde vært morro. Jeg setter det opp på listen min.

Fred er på sin siste dag før han reiser hjem til det kalde nord etter fire dager i Las Vegas. Vi bytter kontaktinfo og kanskje ser jeg ham igjen. Han var definitivt en bra mann, veldig hyggelig og kunnskapsrik om verden. Det var ikke det jeg hadde forventet da jeg tok kontakt med han. Jeg så en røykende gambler som var besatt av spillemaskinen. Nok et bevis på at du aldri skal bedømme en person etter førsteinntrykket. 

HØR MER FRA INTERVJUET: Orset Radio Snippet Show p/b Landevei:

STØTT HOPE FOR JUSTICE: www.classy.org/fundraiser/1944414