Håpet om frihet for alle

Jeg tror på det gode. Jeg tror på det gode i mennesker. Jeg tror alle fortjener frihet. Det finnes 25 millioner mennesker som er fanget i tvangsarbeid og menneskehandel. Jeg vet at vi sammen kan sikre frihet til alle.

Hele forrige uke syklet jeg Extreme Challenge med Hope for Justice, en frivillig organisasjon som jobber mot moderne slaveri. Sammen skulle vi ut på en utfordrende tur. Ekstrem mener noen, da vi syklet fra Phnom Pehn i Kambodsja og over fem dager på småveier langs rismarker, gjennom jungel og med kaotisk trafikk i intens varme og luftfuktighet til vi ankom Ho Chi Minh City i Vietnam. 18 ryttere fra Storbritannia, USA og Norge, ikke alle var rutinerte syklister.

(Foto: Ben Cooley)

LES FØRST: Sykling for frihet

Jeg sykler mye. For meg er sykling synonymt med frihet. Dette var sykling for friheten. I syklet inn i Vietnam, på rismarkene, på små jungelveier og i grissgendte strøk, med en visjon om at alle en gang skal alle vi møter være frie fra utnyttelse. Frie fra menneskehandel. Fra tvangsarbeid og prostitusjon. Ingen skal måtte leve et liv som slave. Dette var sykling med mening. Sykling for en større sak.

For å gjøre utfordringen enda større kjøpte jeg i Phnom Pehn inn 25 kg ris som jeg skulle transportere på sykkel helt til Saigon. 1 gram ris for hvert barn, kvinner og menn som er utsatt for frihetsberøvelse.

(Foto: Sondre Kråkenes Høysæter)

Det finnes ondskap. Det finnes onde mennesker som utnytter andre på det groveste. Som frarøver barn en fremtid i frihet. Disse utnytterne er knapt en promille av verdens befolkning, men det får likevel altfor mye plass. Vi må stå sammen for å ta et oppgjør mot disse og vise at slaveri ikke er akseptabelt. Vi må vise at kjærligheten er størst.

Vi møtte lykkelig barn. Barn kom løpende etter oss da vi syklet i landsbyer og mellom fattigslige gårdsbruk, på forfalne betongveier med palmer hengende godt over oss. «Hello» ropte de av full hals, mens de vinket og smilte fra øre til øre. Det er tragisk å tenkte på at mange av disse små vil bli solgt av sine familier. Menneskehandlere lurer foreldrene til å gi fra seg barna til arbeid i ung alder. Ikke vet resten av familien hvordan barna blir satt til hardt tvunget arbeid. Kanskje brukes de innerst i en livsfarlig gullgruve med elendig luft og stor dødsrisiko. Kanskje sendes de til byene som prostituerte eller blir sex-slaver til vestlige menn. Menneskesynet blant menneskehandlere er på bunnivå. De ser på barna som et bruk-og-kast produkt. Alt er ok så lenge det gir økonomisk fortjeneste. Slik at de kan kjøpe enda finere sportsbil, drikke enda mer ekslusiv vin eller sprade rundt med skreddersydd dress verdt millioner. Mens barna behandles som dyr.

(Foto: Alister Bull)

Det finnes håp. Jeg ser at Hope for Justice sin innsats i Kambodsja høster frukter. Arbeidet deles inn i fire områder; forebygge, redde, rehabilitere og reformere.

Det første trinnet er å forebygge gjennom kunnskap til lokalbefolkningen ved å oppsøke utsatte familier i samfunnet og opprette selvhjelpsgrupper. Når man skaper økt bevissthet i samfunnet om moderne slaveri, også internasjonalt, gir det økt press mot bedrifter som benytter barnearbeid og slaveri. Hope for Justice har ansatt etterforskere som identifiserer ofre, tilbyr dem et vei ut av utnyttelsen og anmelder forbrytere. Ofrene får rehabilitering ved mat og et trygt sted å bo,  behandling av psykiske traumer, utdannelse, og personlig oppfølging av ansatte som bryr seg og har tid til dem. Når de er klare skal de kunne re-integreres i samfunnet, mens de mottar etter-oppfølging. Hope for Justice jobber mot et reformert samfunn fritt for moderne slaveri. Opplæring av ansatte i myndigheter og førstelinjetjenester skal hjelpe til å fange opp slaveri og misbruk, og en forståelse av hva hvordan man kan angripe problemet.

(Foto: Alister Bull)

Vi syklet sammen. Vi som var med på Extreme Challenge kjente ikke hverandre fra før. Alt fra proffsyklister til de som knapt hadde syklet over 20 km før. Ulike nivåer, forskjellige bakgrunner, men med en felles agenda – å bekjempe moderne slaveri. Dette er en krig vi kun kan vinne sammen. Du og meg, familier og naboer, hvite og mørkhudede, små og store, nordmenn og vietnamesere. Nå vi står samlet er vi sterke. Da er vi ustoppelige. Kampen mot moderne slaveri er utfordrende. Men den kan beseires. Og står vi sammen vet jeg vi vil klare det.

(Foto: Alister Bull)

Vi støttet hverandre når det var tungt. Vi delte råd og vitser, latter og tårer. Formålet med Extreme Challenge var å samle inn penger til opprettelsen av et nytt hovedkontor i Indokina. Hope for Justice skulle ekspandere til et nytt land, Vietnam. Vi har så langt samlet inn over 2 millioner kroner. Innsamlingsmålet er nådd. Nytt hovedkontor vil opprettes.

Men dette er bare starten. Nå begynner alvoret med å sikre frihet til alle kriker og kroker av landet. Den endelige målstreken er ikke nådd før ethvert barn kan vokse opp uten å bli utnyttet, utsatt for menneskehandel, prostitusjon eller tvangsarbeid.

Kampen mot moderne slaveri skal vinnes sammen. Du og jeg, søster og bror.

Vi 18 syklistene beviste at vi mener alvor da vi syklet inn i frihet til Vietnam. Jeg syklet med 25 kilo hele veien. Det var periodevis ubehagelig, men det var aldri aktuelt å gi opp. Det er heller aldri aktuelt å gi opp håpet om frihet til alle.

Hjulene ruller, momentet er i gang og et nytt kontor åpnes. Takket være din og min innsats er vi enda ett steg nærmere en verden der barn kan få leve i trygge, rettferdige og gode rammer.

En verden i frihet.

Ben Cooley. CEO Hope for Justice, og meg.

Jeg brenner for en bedre verden. Jeg vet at du også gjør det og det er jeg takknemlig for. La oss sikre at denne snøballen vi fra Norge, Storbritannia og USA nå satt i gang kan vokse og være med å befri verden fra slaveri en gang for alle. Ved å dele denne posten, spre artikler og poster i sosiale medier og gi din støtte til arbeidet er du med å utgjøre en forskjell. Ditt engasjementet er viktigere enn du kanskje tror, for når du deler dette til noen få av dine venner, og de så sprer det videre vil det som ild i tørt gress sette i gang en bevegelse. Og det startet fordi noen sa at moderne slaveri ikke er greit. Uskyldige barn fortjener sin frihet. Jeg lot meg engasjere. Jeg synes ikke dette ok å akseptere utnyttelse når vi sammen kan gjøre noe med det. Så nå er det opp til deg og spre budskapet videre.

La oss endre verden.

Ønsker du å gi et bidrag til Hope for Justice kan du gjøre det gjennom prosjektet Extreme Challenge eller gå inn på deres sider.

SE PÅ FACEBOOK: Min innsamling på Facebook

ELLER VIPPS: Min innsamling på Hope Challenge